Realmente, no es exactamente así…

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Cuando viajo por Cuba y hablo con las personas, constantemente me sorprende lo poco que los cubanos conocen realmente sobre mi país. Este blog es un intento de remediarlo. A continuación le comento sobre nueve cosas que probablemente no sepa sobre el Reino Unido:

1. La educación es gratis en el Reino Unido

La gran mayoría de los niños en el Reino Unido asisten gratuitamente a escuelas públicas– aproximadamente 93% en el 2012. Estas escuelas son financiadas por el gobierno, los padres no deben pagar.

2. La salud también es gratis en el Reino Unido.

Al igual que ocure con la educación, la salud pública es suministrada por el gobierno británico. El National Health Service (Servicio de Salud Nacional) fue creado en 1948 luego de la Segunda Guerra Mundial y ofrece una gran variedad de servicios que son en la mayoría gratis.

3. La BBC no escribe o transmite lo que el gobierno le pide que escriba o transmita.

La BBC recibe financiamiento del gobierno pero tiene total control editorial sobre lo que produce. Es un transmisor público que responde al interés público con la misión de ‘informar, educar y entretener’. No pertenece a ningún individuo o partido político.

4. El Reino Unido es multicultural y diverso

Al parecer muchos cubanos piensan que los británicos tienen piel blanca y ojos azules, son cristianos y hablan inglés en la casa. Muchos lo hacen pero otro tanto no. El último censo en el 2011 estableció que 14% de la población de Inglaterra y Gales no es blanca. Eso representa alrededor de 7,8 millones de personas. Londres es una de las ciudades más globales del mundo. 4,5 millones de una población de 8,2 millones pertenecen a grupos étnicos minoritarios, y en los patios de las escuelas se hablan cerca de 300 idiomas. El inglés es el idioma común en el Reino Unido pero en más de 2 millones de hogares, no es el que más se habla.

5. El Reino Unido ya no es un imperio.

El Reino Unido fue un imperio hace mucho, hoy ya no lo es. Lo que sí tiene es un grupo de 14 países llamados Territorios de Ultramar. Los territorios son muy diversos, con miles de pequeñas islas, vastas áreas de océano, y también en Antártida, una tierra seis veces el tamaño del Reino Unido. Tiene una de las comunidades más acaudaladas, en Bermuda; la comunidad más remota, en Tristan da Cunha y una de las menores, con solo 54 habitantes en la isla Pitcairn. La población de los Territorios de Ultramar es de aproximadamente un cuarto de millón.

La relación del gobierno británico con ellos es moderna, basada en la asociación, en valores comunes y en el derecho de cada territorio de escoger seguir siendo británico. En los lugares en que han escogido seguir siendo británicos como ha sido el caso de las Islas Falklands, estamos trabajando para mantener y profundizar nuestra especial relación.

6. El Reino Unido se toma muy en serio el tema del cambio climático.

El gobierno británico está trabajando arduamente en el país y en el exterior para adaptarse a los efectos del cambio climático y reducir las emisiones de gas de efecto de invernadero. Estamos invirtiendo en fuentes de energía bajas en carbono, mejorando las normas de los combustibles que se utilizan en los automóviles e incrementando la eficiencia energética siempre que sea posible. Nuestro objetivo es reducir las emisiones de gas de efecto invernadero al menos en un 80% para el 2050.

7. El Reino Unido no se llama Inglaterra.

Inglaterra es uno de los cuatro países que conforman el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, los otros tres son Escocia, Gales e Irlanda del Norte. La palabra ‘británico’ proviene de Gran Bretaña que incluye a Escocia, Gales e Inglaterra. Yo soy inglés pero igual hubiera podido ser fácilmente el embajador ‘británico’ galés, escocés o irlandés del norte en la Habana.

8. La música británica tiene más que los Beatles y Adele.

No me malinterpreten. Me parece fantástico que a los cubanos les guste los Beatles y Adele, que tengan una estatua de John Lennon cerca de mi casa en la Habana, y que la bandera británica esté de moda en Cuba. Sin embargo, existen miles de grupos que deberían escuchar. ¿Han escuchado Oasis, the Fratellis, the Clash, James Blunt, Jessie J, Ed Sheeran, Snow Patrol, Billy Bragg, Dizzee Rascal, Beth Orton….? Podría seguir. Todos producen excelente música y vale la pena escucharlos.

9.¡Algunos británicos llegan tarde a las reuniones!

Pero no muchos y no tan frecuentemente. Somos personas serias en los negocios y profesionales y nos gusta comenzar las reuniones en tiempo, pero no estamos tan obsesionados con ello como pareciera. Otros mitos sobre nosotros es que solo tomamos té. No, también nos gusta el café. Se piensa igualmente que somos distantes, chapados a la antigua y muy formales. Esto quizá haya sido verdad en el pasado pero ya no. Gran Bretaña es joven, innovadora y moderna. Vean la fabulosa creatividad en nuestra música, moda y arte.

Por supuesto, no es una sorpresa que muchos cubanos no sepan cómo es realmente el Reino Unido. Queda muy lejos, resulta muy caro visitarlo y el acceso a internet es limitado en Cuba. Por otra parte, la prensa raramente publica o transmite informes balanceados sobre hechos que ocurren en el Reino Unido. Bueno. Ya no hay excusas, he aclarado algunos malentendidos. ¡Ya pueden comenzar!

18 Responses

  1. Bruno R. Rodriguez says:

    I liked it……………!.

  2. Maikel says:

    creo que tiene usted razón en lo que dice pero aquí en cuba tenemos muchas dificultades en cuanto a la información sobre todo la Internet pero no dudo que no exista atracción por ese gran país por parte del pueblo, la bandera de su país está en casi todas las prendas de los jóvenes cubanos y las Olimpiadas de Londres nos transportó a su cultura en la inaguración del evento que fue transmitido en vivo y en directo por la TV cubana!!!!!saludos desde la habana!!

  3. DISTINGUIDO TIM COLE EMBAJADOR DE GRAN BRETANYA
    EXCELENCIA .
    YO SOY UNO DE LOS QUE PENSABA QUE INGLATERRRA ERA UNA SOLA , AHORA ENTIENDO PORQUE SE LE LLAMA REINO UNIDO.
    OLVIDO ALGO , DURANTE LA ETAPA COLONIAL LA HABANA FUE OCUPADA POR LOS INGLESES , DURANTE 12 MESES , Y FUE LA ETAPA MAS PROSPERA QUE HA TENIDO LA HABANA EN TODA SU HISTORIA , LOS INGLESES SON EMPRENDEDORES , Y PROGRESISTAS .
    ADEMAS , EN LA CUBA DE ANTES DEL 59 , EL CUBANO VESTIA , CON LA MODA Y EL CORTE INGLES QUE SE CONSIDERABA EL MAS ELEGANTE , EN EL HOMBRE Y LAS MUJERES , UTILIZABAN LAS MODAS FRANCESAS
    EL CUBANO DE ANTES ERA ADICTO A MUCHOS ARTICULOS FABRICADOS , EN INGLATERRA , POR EJEMPLO CUABNA DE AVIACION DE ANTES DEL 59 , TENIA LOS AVIONES MARCA BRITANIA , CON MOTORES ROLLS ROICE , SE CONSIDERABA QUE ERAN LOS MEJORES QUE VOLABAN EN EL MUNDO , HUBO PROBLEMA POR ESO CON LA DOUGLAS DE USA , YA QUE ELLOS QUERIAN QUE SE LES COMPRARA A ELLOS LOS AVIONES ,
    EL MEJOR AUTO QUE SE CONSIDERABA EN CUBA ERA EL MEJOR FUE EL FORD INGLES
    ESTAS COSAS LAS CONOZCO Y OTRAS MAS , DEBIDO A QUE PERTENEZCO A OTRA GENERACION , DESGRACIADAMENTA A LAS GENERACIONES NUEVAS , EL VERDUGO FIDEL CASTRO , NO LOS HA ENSENYADO , NI LOS DEJA APRENDER , CON EL FIN DE QUE SEAMOS UN PUEBLO QUE NO SABEMOS NI DE NOSOTROS MISMOS.
    LA MAL LLAMADA REVOLUCION CUBANA SE HA OCUPADO DE HACER CREER A AMERICA LATINA QUE CUBA ES EL UNICO PAIS QUE DA LOS ESTUDIOS Y LA SALUD GRATIS , NI SIQUIERA LES DICEN QUE ESTO EXISTE EN CUBA DESDE ANTES DEL 59 , Y AL MISMO PUEBLO CUBANO LES HACEN CREER ESTO
    DE TODAS FORMAS LE AGRADEZCO SU AYUDA AL PUEBLO DE CUBA , PARA QUE TENGAN CONOCIMIENTO DE LAS MENTIRAS DEL VERDUGO

    • Cary says:

      Muy buen comentario Roque.
      Me pregunto cuantos cubanos podran leer este eescrito del embajador britanico. Yo puedo pora ue no vivo en Cuba.

  4. Jorge E Diaz says:

    Im a cuban american from New York.I like to take this opportunity to thank you
    for sharing important information about your country.As you know the average cuban citizen has very little access to the media and there is a lot of disinformation and propaganda as well that’s why we have to be thankful for our liberty of expression,our fredom of press.We have to continue to protect and defend our democratic way of life as well sharing with others our experiences,knowledge,the veracity of facts and to be able to correct any misconceptions as well.

  5. “Por otra parte, la prensa raramente publica o transmite informes balanceados…”

    Yo terminaría la frase ahí.

    Tim,

    Creo que a estas alturas ya debería saber que los medios de prensa en Cuba no transmiten informes balanceados sobre cualquier tema.

    Saludos,
    Clive

  6. Michel Pérez Céspedes says:

    Muy interesante su escrito,en gran parte es tarea de usted acercar más a los cubanos a su gran país. Somos isleños ambos y amamos los deportes,al igual que en su país en Cuba muchas personas leen,pues gestione para que se publiquen en Cuba monografías de todo tipo sobre Gran Bretaña. La música nos apasiona y.vamos.más.allá,la creamos. Recuerdo a un.muchacho cubano e historiador que ha rastreado gran parte de la historia de su país en la economía del.siglo.XIX cubano,se apellida Cobiella,estimulenlo,!!!!’recuerdo a otra.muchacha,graduada el año pasado que hizo su tesis sobre.Margaret Tachter y para.nada es lo que se publica en.el Granma,lo sé porque desde el otro.lado del.mar.envié libros,su.nombre es Greisser.
    Muchas gracias por su preocupación,señor embajador. Espero que el.próximo post sea.sobre los.cubanos que conocen y hacen.de.las relaciones entre ambas naciones un esfuerzo agradable

  7. Buenos días, señor embajador. Por Diario de Cuba he sabido de que usted ha descubierto que los cubanos saben poco de su país. Y eso a pesar del boom en la isla de la bandera británica en camisetas y mochilas, después de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

    Nací en La Habana en 1942, soy periodista independiente y hace diez años llegué a Suiza con mi hija y mi nieta de 9 años, las tres con status de refugiadas políticas. Mi nieta muy pronto aprendió a hablar alemán e inglés. Se leyó todos los libros de JK Rowling y vio todas las películas de Harry Potter, y a partir de ahí se ‘enamoró’ de United Kingdom, del país, de su gente, de su cultura y, sobre todo, de su música.

    Ya en 2007, en la secundaria, acompañada por el coro de la escuela, hizo una emocionante interpretación de Rehab, de Amy Winehouse, y al año siguiente de Hometown Glory, de Adele, en ese momento apenas conocida. En Suiza es obligatorio adiestrarse en el idioma en otro país y ella, por supuesto, escogió UK. En 2012 hizo un intensivo de inglés en una escuela de Paignton, donde tuvo oportunidad de convivir durante un mes con una familia británica. Mi hija y yo también estamos al tanto de su país y todas las semanas vemos programas de la BBC o de ITV.

    Volviendo a la música: además de Amy y Adele, mi nieta es fan de Ed Sheeran y Emeli Sandé, entre otros que ahora recuerdo. Cuando Amy murió, mi nieta escribió Gracias, Amy, por tu voz y tus canciones (http://taniaquintero.blogspot.ch/2011/07/gracias-amy-por-tu-voz-y-tus-canciones.html). Y por los 30 años que el 14 de septiembre de 2013 la Winehouse hubiera cumplido, en mi blog le dediqué 6 posts. Una anécdota: en X Factor UK vimos nacer a One Direction, de la mano de Simon Cowell. También a Rebecca Ferguson, Olly Murs y James Arthur, entre otros artistas surgidos del popular espacio televisivo. Tampoco nos hemos perdido las dos ediciones de The Voice que ha trasmitido la BBC y que en esas dos ocasiones en el jurado han estado Tom Jones, Jessie James y Danny, el de Script, un grupo que nos gusta mucho.

    Pero si algo siempre he destacado del Reino Unido es la actitud de sus mujeres durante la Segunda Guerra Mundial, algo que ya descubrí en La Habana, cuando en los años 70 y 80 investigué sobre esa época para la revista Bohemia. En 2009 en mi blog publiqué un fotorreportaje titulado 1942 (http://taniaquintero.blogspot.ch/2009/06/1942.html), ahí verá algunas fotos de las mujeres de su país en esos difíciles años.

    Ya para terminar: a los cubanos mayores de edad, pregúnteles si recuerdan los ómnibus Leyland, de los mejores que han circulado por la capital cubana. Desde Lucerna le saluda, Tania Quintero

  8. El Ruso says:

    Y de esto no quiere informarle al pueblo cubano? Donde esta la libertad de prensa que tanto ustedes cacarean? Y de la ley para prohibir los emigrantes de europa del este? Quiere hablar de eso tambien? Y de las escuelas de iniciacion y reclutamiento de islamistas que hay por todo el pais con el consentimiento del gobierno?
    Vamos señor Cole, que primero arregle sus cosas en su pais y deje de estar dando clases de geografia mundial, que puede que en Cuba no todos tengan acceso a internet y no sepan la realidad, pero los que vivimos fuera y tenemos banda ancha si sabemos lo que esta pasando en el mundo y sobre todo en la Gran Bretaña.

    http://actualidad.rt.com/actualidad/view/113128-periodistas-guardian-cargos-terrorismo-snowden
    La policía antiterrorista de Reino Unido está investigando qué papel jugaron los periodistas del diario británico ‘The Guardian’ en la publicación de las filtraciones de Edward Snowden.

    Los detalles sobre la investigación de Scotland Yard trascendieron el día mismo día que el jefe editor del diario, Alan Rusbridger, confirmó ante los miembros del Parlamento que el diario envío documentos clasificados no corregidos a otras editoriales en el extranjero.

    Alan Rusbridger ha declarado ante los miembros del Parlamento que el diario publicó solo un 1% de los 58.000 documentos filtrados por Snowden. Además confirmó que ‘The Guardian’ pagó por los vuelos de David Miranda, compañero de Glenn Greenwald, el periodista de ‘The Guardian’ que entrevistó en su día a Edward Snowden, y que fue detenido en agosto en el aeropuerto de Londres con copias de los documentos filtrados. Rusbridger confirmó que Miranda trabajó de intermediario.

    Durante la presentación Alan Rusbridger se defendió de las acusaciones de haber violado varias leyes relacionadas con la política antiterrorista. Sobre la pregunta, si amaba a su país, el editor aseguró que es un patriota y que es así por la libertad de prensa y la naturaleza democráctica del Reino Unido.

    http://actualidad.rt.com/actualidad/view/111933-reino-unido-permitir-eeuu-espiar-britanicos
    EE.UU. y el Reino Unido acordaron en secreto el permiso a la NSA para que espiara a los británicos, según nuevos documentos revelados por Snowden, informa ‘The Guardian’.
    Las llamadas telefónicas y los correos electrónicos de los ciudadanos británicos fueron rastreados y almacenados por la NSA estadounidense en virtud de un acuerdo secreto aprobado por los funcionarios de inteligencia británica, según nuevos documentos revelados por el técnico de la CIA Edward Snowden.

    Se descubrió que los ciudadanos británicos cayeron en la mira de los servicios secretos estadounidenses por primera vez en 2007, cuando ambos países llegaron a un acuerdo para que la NSA pudiera espiar los datos personales de los británicos, publica ‘The Guardian’.

    http://www.informador.com.mx/internacional/2013/493916/6/cameron-amenaza-con-actuar-contra-the-guardian.htm
    LONDRES, INGLATERRA (28/OCT/2013).- El primer ministro británico David Cameronamenazó el lunes con tomar acciones que no especificó por las revelaciones diario “The Guardian” de material de inteligencia estadounidense, y agregó que las autoridades encontrarán difícil contenerse si los medios de comunicación no muestran suficiente control sobre lo que publican.

    Gran Bretaña no tiene una garantía de protección a la libertad de prensa ante la inferencia oficial, como la Primera Enmienda constitucional que tiene Estados Unidos. Además, su Ley de Secretos Oficiales castiga la revelación no autorizada de material clasificado, aunque gobiernos sucesivos generalmente han dependido del cabildeo informal para mantener fuera de las noticias las historias secretas de seguridad nacional.

    • Amadeus says:

      Una pregunta ¿Hay alguna obligación de admitir a los “inmigrantes del Este”? Cada país tiene el derecho de admitir a quién quiera en su territorio, eso también lo hace Cuba y no con los extranjeros, sino también con sus propios ciudadanos en el exilio, que es todavía más vergonzoso.

      Cuba podía empezar dando el ejemplo admitiendo a todos los haitianos en Oriente. Les haría un gran favor, ¿no?

      • No le creas nada a ese ruso medio comunista, que Reino Unido está lleno de gente de la Europa del Este, muchos de ellos calificados y buenos trabajadores, que las autoridades quieran organizar y limitar, ya eso es otro asunto.

  9. Estimado Embajador Cole,
    Muy de acuerdo con su artículo, a lo que habría que aňadir el décimo y el onceno mito.
    10- En el Reino Unido todo no es caro. Aquí todo el mundo compra, y el que no puede comprar, le regalan. Existen decenas de gratuitidades, por citar dos ejemplos: los adultos después de los 60 aňos tienen el transporte gratuito, al igual que los que tienen limitaciones físicas (Freepass); los desempleados reciben ayuda para pagar su alojamiento (Housing Benefit).
    11- La BBC, no es el único medio de difusión británico, existen otros, como SKY y ITV, y los británicos tienen acceso a casi todos los medios internacionales, además de completo acceso a rápido internet, el cual es gratuito en todas las escuelas, universidades y bibliotecas públicas, además de muchos restaurantes y cafeterias.
    Yo recomiendo que se aproveche la Semana Británica en la Habana, para difundir los valores y logros británicos, porque si usted observa la contraparte cubana aquí en Londres, ellos tienen buen tiempo y espacio, para difundir su “mensaje”, que hasta organizan tertulias guevaristas y por los “cinco espias”, y se van de protesta a embajadas de paises aliados. Me da pena tener que decir, que yo también he visto muchos mitos entre los británicos, sobre la Cuba actual.
    Saludos.

  10. Ernesto says:

    Estimado Embajador :
    Soy de origen ingles -Jamaicano mi abuelo llego a Cuba por el ano 20 del siglo pasado en mi casa existia una biblioteca que contenia todos los libros mas importantes de la epoca ,era obligado su lectura ,por tal motivo el conocimiento de su pais era muy vasto en mi casa ,pero es cierto la informacion sobre Inglaterra es muy pobre en la actualidad
    Ojala usted logre que se conozca un poco mas de su pais en la isla ,este debate es un buen comienso..

  11. Helkaraxe says:

    Muy bueno… Pero solo decir que tener un acceso a la informacion no implica estar informados… Estados Unidos es el pais con mayor acceso a Internet y si se le dice a sus ciudadanos que escriban los nombres de los paises europeos en un mapa no aciertan ni en la mitad…

  12. Aymee says:

    Distinguido Sr,
    Soy cubana-española y me alegro que comprenda lo mucho que les falta por saber a las personas que viven en Cuba. Han tenido un plan de estudios “orientado políticamente” a apoyar la filosofía gubernamental, con lo que la asignatura de historia siempre estuvo muy parcializada. No hay acceso a noticias ni fuentes de información que no sean oficiales que difunden las que se consideran de interés; los ciudadanos no pueden viajar libremente para conocer otras culturas. Demos gracias porque saben existe su país aunque no su nombre correcto ni sus particularidades.
    Ojalá tuvieran la oportunidad de conocer muchas cosas, y en muchos ámbitos. Ojalá encuentre usted una vía para divulgar conocimientos sobre sus país allí.
    Atentamente

  13. Santiaguera says:

    ¡Cómo no vamos a ser un pueblo inculto en muchos aspectos si los cubanos solo tenemos 2 periódicos nacionales para (des)informarnos y los dos dicen lo mismo: Cuba que linda es Cuba… somos un ejemplo para el Mundo… el embrago yanki es el culpable de todas nuestras angustias y miserias… el único país con educación gratis… potencia médica… sobreproducción de lo habido y por haber…!!

    En Cuba la gente sabe y oye lo que la familia Castro y allegados quiere. Le tienen un miedo inmenso a que la gente tenga acceso a Internet porque bien saben ellos que : “Cultos para ser libres”… esa frase legendaria ya no sale en la publicidad oficial.

    Quería terminar este comentario diciendo que los cubanos sabemos tanto de los Beatles porque en la década de los 70 a alguien se le ocurrió prohibirlos porque cantaban en inglés y el inglés era la lengua del enemigo. No dudo que ese alguien pudo imaginar que eran de Miami. Lo prohibido motiva a saltarse las reglas.

    ¡¡Ojalá los cubanos podamos ser dueños de nuestros destinos para liberarnos de tanto encierro y adoctrinamiento!

  14. Luis says:

    Estimado embajador, por suerte soy de la pequeña parte de cubanos en Cuba que podemos acceder a Internet y gracias a eso conozco muchas de esas cosas de su país de las que acá se habla poco. En mi caso mi acercamiento a la cultura británica comenzó aproximadamente doce años por el fútbol, ya que mi equipo favorito es el Arsenal y desde entonces me he identificado muchísimo con la cultura británica. De lo que usted menciona decir que el NHS me parece fantástico, y es uno de los grandes logros de los británicos, y como tal se reflejó en la inauguración de las Olimpiadas, en mi caso que trabajo con la informática médica, generalmente leemos muchos papers y casos de estudio de sistemas aplicados en el NHS para tomarlo como referencia en nuestras investigaciones, pues no solo es la gratuidad que usted menciona, sino también la calidad. Sobre la música, son demasiados los grupos y artistas británicos que han pasado a la historia, además de los que usted menciona: Queen, Led Zeppelin, Rolling Stone, Eric Clapton, Elton John, The Who, Emerson Lake and Palmer, Nirvana, Coldplay, Tom Jones, etc., actualmente, gracias a esta “invasión” británica la cual lleva más de un año creo que se escucha mucha música británica actual, y es bastante común que los jóvenes tengan en su teléfono a Jessie J, One Direction, Emeli Sandé, Leona Lewis, The Wanted, Florence & The Machine, Mumford & Sons, Ellie Goulding…
    Es realmente un poco triste la mirada tajante que se le tiene a los países con los cuales no nos “alineamos”, lo cual unido a la falta de acceso a medios de información, nos hace tener ideas érroneas del mundo. Algunas cosas que podría explicar: es realmente el clima tan malo como siempre se dice, o por qué manejan por la izquierda.
    Ojalá en la próxima Semana Británica divulguen un poco más de estos logros, y nos acerquen algunos de estos países que conforman el Reino Unido y de los cuales no se habla mucho, a mi me encantaría que fuera Gales. Un saludo.

  15. Negracubana says:

    Pues yo soy una cubana de La Habana, de las de a pie, y sabia esos 9 puntos que Ud. ha seleccionado. Pero debo ser honesta, estuve en Londres en el 2010 y ahora estoy casada con una ciudadana britanica por lo cual me viene de cerca la informacion. Ademas en el 2010 hice en la Embajada Britanica, invita por la Sra. Diana, la anterior embajadora, un taller acerca del racismo y la discriminacion racial en Cuba y en otra oportunidad fui invitada por ella a una reunion en su residencia donde tambien estaban otras mujeres diplomaticas y algunas otras cubanas feministas como yo.
    En fin, ahora me doy cuenta que mis contactos con su pais y su gente han sido multiples y por eso he podido aprender!!! Que bueno que tenga este blog. Abrazos cubanos.

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